Один бесстрашный сотрудник Teva покорил самую высокую гору Африки, чтобы собрать тысячи долларов на деятельность благотворительной организации, которая ведет борьбу с распространением в развивающихся странах забытых тропических болезней.

К Джанкарло Франчезе (Giancarlo Francese), руководителю Teva по вопросам социального воздействия и ответственности, присоединились еще 11 любителей приключений из США, Швейцарии и Танзании, для того чтобы выступить в трудный поход – и покорить неприступную гору Килиманджаро.

46-летний мужчина поднялся на вершину, которую называют «крышей Африки», на высоту более 19 000 футов/5895 метров в целях повышения осведомленности о фонде END Fund, который ставит перед собой задачу покончить со страданиями от забытых тропических болезней, заболевание которыми можно предотвратить.

 

Гора Килиманджаро в Танзании является самой высокой в мире отдельно стоящей горой, и для достижения вершины Джанкарло и его команде понадобилось шесть дней: по пути альпинисты страдали от усталости и горной болезни.  Перед покорением Килиманджаро Джанкарло совершал восхождения лишь в некоторых регионах Швейцарских Альп (которые он сам называет походами «легче легкого»), однако его вдохновила возможность перемен, которых он мог добиться в своей попытке положить конец поддающимся излечению болезням как в Африке, так и за ее пределами.

Данные заболевания, излечимые и поддающиеся профилактике, тем не менее поражают более 1,5 миллиарда бедных людей по всему миру, в том числе 836 миллионов детей. Паразитарные и бактериальные заболевания вызывают острую боль, обезображивание и инвалидность, при этом в некоторых случаях их можно предотвратить с помощью самых основных лекарств, наличие которых мы на Западе считаем само собой разумеющимся1.

Джанкарло принял эту задачу близко к сердцу, поскольку боролся с подобными болезнями, работая в развивающихся странах, а его жизненным кредо с давних пор является помощь нуждающимся.

Джанкарло, работающий в Teva с 2015 года, был приглашен сторонней глобальной организацией в сфере здравоохранения, где знали его предшествующую трудовую биографию, включающую работу в различных НПО и Организации Объединенных Наций (ООН). «Это была уникальная и сложная задача, за выполнение которой я очень хотел взяться, и был очень рад, во-первых, тому, что меня пригласили, а во-вторых, тому, что мой руководитель дал мне согласие на участие», – рассказывает Джанкарло. «Эти вопросы всегда были для меня чрезвычайно важны. Я стараюсь учить свою дочь, что суть философии жизни – забота о других, даже если ты можешь помочь только одному человеку».

Готовясь к восхождению, Джанкарло начал тренироваться за несколько месяцев до того, как покинуть свой дом в Базеле, в Швейцарии: он выполнял упражнения с сопротивлением и упражнения на равновесие каждый день.  «Я знал, что восхождение на гору Килиманджаро будет нелегким: гора очень высокая, вызывал беспокойство и недостаток кислорода», – говорит он. «Я знал, что это потребует тщательной физической и психологической подготовки, а мои друзья и члены семьи очень боялись за меня, потому что я никогда прежде не был альпинистом. Меня спрашивали, не кризис ли среднего возраста у меня, но моя решимость осталась непоколебимой».

Команда по сбору средств поставила цель – 80 000 долларов США, в то время как Teva щедро пожертвовала 10 000 евро: все средства пойдут на устранение болезней, а также контроль над такими заболеваниями, как трахома и лимфатический филяриоз (слоновая болезнь)2. «Речь шла о том, чтобы собрать очень большие средства, но они могут принести такую огромную пользу, особенно если подумать, что, имея 86 долларов, можно оплатить операцию – и человек не потеряет зрение из-за трахомы, которая без операции приводит к слепоте», – отмечает Джанкарло.

Начинающего альпиниста, который является отцом одного ребенка, представили другим членам команды по прибытии в Танзанию, и вскоре, еще до начала восхождения 29 июня, между искателями приключений завязалась дружба.  Джанкарло был счастлив встретить родственные души, и альпинисты быстро подружились – что им пошло только на пользу, поскольку, когда группа выступила в поход, уже не было возможности связаться с внешним миром.

По словам Джанкарло, увидев Килиманджаро, он был совершенно потрясен:  «Когда я впервые увидел эту гору, то осознал, насколько она огромна. Я живу в Швейцарии и видел Альпы, но здесь было нечто совсем другое».

 

Джанкарло рассказывает, что горные проводники были неизменно любезны. Словами sippy они напоминали путешественникам, что нужно пить достаточно воды, а словами poli, poli – что идти нужно медленно. Они тотчас помогли Джанкарло своими полезными советами, когда на третий день похода он заболел горной болезнью.

Каждый день команда сталкивалась с новыми трудностями, ведь ее путь пролегал через дождевые леса, скалистые утесы, лавовую пустыню и ледники. «Я никогда в жизни не видел столько звезд. Мы видели и Юпитер, Сатурн, Марс, так как светового загрязнения не было, а воздух был очень чистым», – вспоминает Джанкарло.

За день до последнего этапа пути члены команды рано легли спать и проснулись в 23:30, чтобы начать заключительный этап восхождения.  Сильный снегопад еще более усложнил поход; как сообщили Джанкарло гиды, слой снега и льда был едва ли не самым толстым из тех, что они когда-либо видели.

 «Этот опыт был уникален с самого начала, но день, когда мы достигли пика, стал совершенно особенным. Последний этап восхождения длился недолго, всего шесть часов, однако это потрясающий жизненный опыт», – говорит Джанкарло. «Это был духовный опыт. Мы поднимались, надев налобные фонари, а наши замечательные проводники на протяжении всего пути помогали нам.  Добравшись до точки Стелла, все заплакали, потому что были очень счастливы, а когда добрались до пика Ухуру, то плакали снова».

Спуск был намного быстрее – занял всего один день. А когда члены команды вновь оказались внизу, взялись за выполнение новой задачи – на месте ознакомиться с двумя программами по борьбе с забытыми тропическими болезнями, реализуемыми при поддержке фонда END Fund.

К группе присоединились Оскар Каитаба (Oscar Kaitaba), руководитель программы в Министерстве здравоохранения Танзании, который рассказал о проблеме забытых тропических болезней в стране, а также Эдсон Элия Мваипопо (Edson Eliah Mwaipopo), директор Общественного офтальмологического центра Килиманджаро (Kilimanjaro Centre for Community Ophthalmology, KCCO), рассказавший о борьбе центра с трахомой. Группа посетила начальную школу Килари в районе Сиха, где учителя и ученики встретили ее членов выступлением на тему санитарного просвещения.

Команда побеседовала с молодым человеком, у которого был лимфатический филяриоз на поздней стадии, включающий слоновость ноги, и это вызвало у Джанкарло чувство подавленности, которое лишь усиливалось от осознания того, что болезнь является излечимой. «Хотя он был молод и казался физически сильным, одна его нога была огромной, потому что он страдал от слоновой болезни», – вспоминает Джанкарло. «Было ясно, что его жизнь очень тяжела и полна страданий.

Больные зачастую не могут ходить, поскольку любая обувь оказывается слишком мала и не подходит для их огромных ног. Кроме того, в Танзании люди с подобными симптомами часто страдают от социальной изоляции, вызванной неприязненным отношением со стороны деревенских жителей. Нам сказали, что иногда простое прикосновение доктора может заставить их почувствовать себя немного лучше».

Затем группа посетила клинику трахомы, где некоторые местные жители – представители этнической группы масаев – перенесли операцию в связи с трихиазом. Данная операция помогает мужчинам и женщинам с трахомой лучше видеть и предотвращает дальнейшее повреждение глаз, которое может привести к слепоте3.

Из 12 альпинистов 11 человек выполнили программу поездки в полном объеме. Джанкарло отмечает, что в целом опыт, приобретенный за время участия в столь интенсивной программе, уникален и его приобретение потребовало невероятного напряжения физических и духовных сил.  «Перед походом друг сказал мне, что передо мной откроется новая перспектива, и именно так оно и есть», – говорит Джанкарло.

«Это произошло не только благодаря достижению вершины, но и благодаря нашему командному духу, а также благодаря тем людям – врачам, учителям и учащимся, – которых мы там встретили.  Это скромные, полные любви к ближним люди, которые помогают страдающим забытыми тропическими болезнями каждый день, добиваясь того, чтобы проблема, связанная с этими болезнями, в скором времени исчезла. 

То, что я отправился туда, не делает меня сверхчеловеком. Любой человек с правильной жизненной философией может помочь другим людям, и для этого необязательно ехать в Африку: может оказаться так, что в вашей помощи будет нуждаться ваш сосед».

Посетите блог «Восхождение на вершину с фондом END Fund» и узнайте о поездке более подробно здесь.

________________________________________________

1 Фонд END Fund: https://end.org/ntds-in-focus/  

2 Всемирная организация здравоохранения: http://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/lymphatic-filariasis

3 Фонд END Fund: https://end.org/ntds-in-focus/trachoma/